运用专利组合化解海外侵权风险

运用专利组合化解海外侵权风险

  随着中美贸易不断发展,中美之间知识产权方面的纠纷也日趋增多。有数据表明,中国专利申请量排名前列的中兴公司近年来受美国“337调查”多达6起,中国已经成了美国“337调查”的主要对象国和最大受害国。

  为什么越来越多中国企业在美国遭遇337调查?中国企业“走出去”特别是进入美国市场还要做好哪些准备?4月26日,第14个世界知识产权日之际,记者专访了美国诺瓦克·德鲁斯·康诺利·博韦和奎格律师事务所(NDQ)的执行合伙人兼首席执行官格雷戈里·诺瓦克。

  构建专利组合

  “中国企业在美国屡屡成为‘被告’,是因为中国企业积极拓展海外市场方面做得非常成功。”诺瓦克表示,在积极拓展市场之余,中国企业还应构建专利组合,建立起全球知识产权体系。

  事实上,中国发明专利申请量已连续3年居世界首位,中国企业在美国、欧盟、日本等国家和地区的专利数量也迅速增长。但在诺瓦克看来,一个成熟的公司专利组合应该具有3个作用:作为公司收益来源的重要组成部分(专利可以作为传统业务外的利润中心)、作为公司的流动资产(增加专利的流动性可以保护股东价值)、保护产品或市场(防御性策略)。然而,目前中国进军海外的企业普遍只是出于第三个作用或者出现了知识产权纠纷才开始重视提交专利申请,没有做到未雨绸缪,知己知彼。

  正是因为缺乏整体部署,诺瓦克认为,中国企业的专利工作在细节方面还存在漏洞。比如在提交专利申请前,发明人发表了相关论文或许诺将发明进行出售,使公司失去宝贵的专利权;有的公司使用不当的词语限制了专利权利要求的范围,或在专利申请过程中非故意的不当行为导致专利不可执行。此外,在国外申请专利时翻译出现纰漏等也会对专利权人的专利保护范围造成严重影响。

  提升运用能力

  诺瓦克认为,对于进军海外市场的企业而言,构建专利组合是第一步,提升知识产权运用能力是第二步。

  “在管理专利的时候,不能纯粹地只是用一种法律的角度去管理,而是要用一种经营生意的眼光与远见来管理专利组合。”诺瓦克解释说,每一个企业进入美国市场之前,要熟悉自己的专利组合与海外竞争者对手相比,优势何在,劣势何在?在哪些方面会遇到侵权风险,应该如何防御?在哪些方面可以利用自己的优势,化被动为主动?

  他强调,在美国,一旦遇到法律诉讼,不能一味躲避,以中国人传统的心态“息事宁人”来应对。尤其像美国国际贸易委员会发起的“337调查”,周期短程序快,要求很高的应诉能力。中国企业很多时候败诉,可能并不是涉案产品或专利真正侵权了,而只是应诉程序或时间上出了问题。“应诉中,中国企业要利用自己的专利组合,适当地反击,而不仅仅是被动地听审,才能在未来妥善解决越来越多的知识产权诉讼。”他表示。

  “知识产权应成为中国企业海外腾飞的下一个发力点。”诺瓦克表示,NDQ曾为多家中国企业在美业务提供法律服务,他对中国企业及其文化也有较好的了解。他认为,中国企业进入美国市场时间普遍较短,虽然中国企业表现出很好的开拓性,但是在适应美国文化、进行全球运营、及时解决法律问题方面还很欠缺。他建议,中国企业进入美国市场之前,一方面要继续加大自主创新力度,拥有知识产权;另一方面可以借助专业的法律服务机构,积极了解和适应美国的法律文化,尽快融入美国市场。

(知识产权报 记者 刘仁 来源:国家知识产权局)

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