东欧独联体知识产权发展概述

东欧独联体知识产权发展概述

独立国家联合体(独联体)成立于1991年12月8日,其创建协议由阿塞拜疆、亚美尼亚、白俄罗斯、哈萨克斯坦、吉尔吉斯斯坦、摩尔多瓦、俄罗斯、塔吉克斯坦、土库曼斯坦、乌兹别克斯坦及乌克兰11个国家联合签署。在独联体成立之前,除上述11国之外,格鲁吉亚和波罗的海诸国均是苏维埃共产主义共和国联盟(USSR)的成员国。USSR附属于苏维埃政府,各成员国同属一共同经济体系,适用统一的法律体系。在知识产权领域,USSR专利局是唯一处理知识产权事务的官方组织,取得USSR授权的专利在各成员国均被认可。与其它国家通用的规范不同,USRR在知识产权立法方面有其自身特点。例如,发明者证书是唯一能够证明发明权的文件,但发明者对发明的使用没有排他权。发明权自动在苏联生效。体来说,政府是所有在USRR注册的发明的间接专利权人。

USSR解散之后,其前成员国均面临内部与外部政策的制定,国家建设过程中经济与法律的改革工作等多方面挑战。

 独联体国家的知识产权发展

独联体成立20余年,其各成员国的知识产权保护体系取得了良好的发展。所有成员国开始建立与发展独立的法律体系来保护知识产权。俄罗斯首当其冲,在1992-1993年完成该构架建立,是最晚完成建立的国家。随着知识产权法律体系构架的建立,各国的知识产权局也随之建立。在这方面,与其它前苏联国家相比,俄罗斯也走在前列。因为在苏联解体前,其知识产权当局主要精力集中在俄罗斯身上,这为俄罗斯日后建立知识产权局及建立知识产权系统打下了坚实的基础。

在知识产权发展领域取得最大的发展的国家当属俄罗斯。建立知识产权专门法院便是很好的例证。该成了建立知识产权法律体系构架,成为成员国内第一个完成建立该构架的国家;吉尔吉斯斯坦于1999年完法院负责处理知识产权有效性相关问题(职能类似于一审法院),同时也处理知识产权侵权案件(职能类似于上诉法院)。

除了发展自身的经济、政治、文化、法律及其它各方面的体系之外,独联体内各成员国相互之间也展开合作,谋求进一步发展。这点也体现在知识产权领域。为了实现合作,各成员国采取了许多措施促进知识产权保护机制的发展。

鉴于此,各成员国签署了共同条约,同意建立独联体知识产权保护团体,旨在加强各成员国在知识产权领域的合作,改进知识产权保护措施,预防侵权案件发生。

措施之一便是建立一个适用于各成员国的统一的知识产权立法模型。该立法模型包括共同的知识产权规章,是统一立法行为的标准。具体来说,产生了一系列的立法行为模型,它们是:《独联体成员国知识产权模型准则》、《独联体成员国立法模型术语汇编》及《网络管理基本法则》。

除此之外,成员国还签署了一系列的知识产权保护协议,它们是:《防止知识产权违法行为合作协议》、《防止使用虚假商标及地理标识协议》、《授予CD-ROM信息产品共同专利协议》和《着作权保护合作协议》等。

为了能够与全球知识产权保护同步发展,独联体国家也签署了一系列的国际条约:包括《专利法条约》,《商标法条约》,《为专利程序目的进行微生物存放的国际承认的布达佩斯条约》,《商标国际注册马德里协定议定书》和《新加坡保护商标协议》等。

在苏联解散之后,包括亚美尼亚,摩尔多瓦,吉尔吉斯斯坦,俄罗斯和乌克兰在内的一些独联体国家加入了世界贸易组织。众所周知,加入世贸组织的前提是申请国家的知识产权法律要与《与贸易有关的知识产权协定》(TRIPs协定)相一致。因此,对于要加入世贸组织的独联体国家来说,它们的主要任务是根据TRIPs协定,调整本国的相关法律。

然而,独联体内的某些国家倾向与建立一个更为紧密的合作关系。例如俄罗斯,白俄罗斯,哈萨克斯坦建立了关税同盟。该同盟的建立不仅是迈向经济一体化的重要一步,更在知识产权领域有着重要的意义。关税同盟法则确定建立知识产权相关产品的统一关税注册。关税注册是实现知识产权保护,打击假冒商品的主要措施之一。同盟采用区域用尽原则。因此,建立知识产权相关产品的统一关税注册可以更好地保护知识产权及初级产品消费者的利益。

目前,尽管独联体国家的知识产权基础发生了巨变,但是其知识产权却在持续不断地发展。因此,由各国领导人组成的独联体委员会正式通过一项决议,名为“预防违反知识产权法律系列行动”,此阶段性决议计划推行至2020年。该决议规定了组织机构问题、法律问题及顺利完成此行动所需要的信息、财务及人力方面的支持。尤其是它规定了在2016年前,独联体内实现知识产权相关产品统一关税登记的准备及实施工作。在2011年到2015年期间,建议通过法律来加强追究行政及刑事责任,以此打击以商业为目的的盗版作品和音像产品的存储、传播行为,打击非法销售侵权电子产品行为。在组织所采取的行动中,尤其是授权机构与着作权人的信息交换,预防非法买卖医药制品,试听作品及计算机程序所进行的调查活动。

独联体建立之后,其知识产权保护水平大幅提高。加之国际经验,独联体区域及各盟国的知识产权保护体系在不断地改善。虽然二十余年来,知识产权保护体系的积极发展有目共睹,但是知识产权领域的立法仍有进步空间,法律基础仍旧需要进一步、持续不断的发展及融合。

欧亚专利体系

欧亚专利体系的建立是独联体国家在知识产权发展领域进行紧密合作迈出的重要一步。不论是在苏联未解体前,还是在苏联解体后,欧亚专利体系在专利保护方面都发挥了重要的作用。

基于上述考虑,各国除了建立本国的专利局之外,还达成共识建立一个统一的区域性专利体系。通过签署《欧亚专利公约》确定建立各州之前的专利体系。亚美尼亚、阿塞拜疆、白俄罗斯、哈萨克斯坦、吉尔吉斯斯坦、摩尔多瓦、俄罗斯、塔吉克斯坦和土库曼斯坦9国的联合签署标志着《欧亚专利公约》正式生效。值得注意的是,格鲁吉亚、乌克兰和乌兹别克斯坦这三个国家已经签署了《欧亚专利公约》,正在等待正式批准。该公约的主要目的是建立一个区域性法律保护体系,保护签署国的发明能够在各签署国具有同等法律效力。欧亚专利局应运而生,负责欧亚专利体系正常运作,授权欧亚专利。

《欧亚专利公约》于1995年8月生效。欧亚专利组织用了三到四年的时间进行组建并成功融入世界专利体系之中。欧亚体系持续不断地广受欢迎。根据欧亚专利组织2011年度报告,从组织建立之初到报告发布时止,通过欧亚体系申请的专利约有3万件。以下几点是欧亚区域专利保护的优势:

(1)避免在每个国家的专利局进行分别申请,只需申请一次即可;

(2)所有程序中仅需要一名代理人;

(3)诉讼中统一的语言减少了翻译费用的支出;

(4)统一审查程序可以节约时间,降低成本;

(5)在较大的区域内相对便捷地取得法律保护,即取得欧亚专利的发明可以在所有条约签署国内得到保护;

(6)通过各国专利局授权的专利即可成为欧亚专利;(7)程序简化,通过欧亚专利局便可支付在多国的年费;

(8)申请时间可以根据申请者的要求进行缩减;

(9)获取高质量的欧亚专利,因为欧亚专利申请必须经过官方检索及实质审查。

欧亚专利体系在时限方面的灵活性及易操作性也具有重大意义。时间限制可以适当延长,由于超出时间限制而导致申请失败的,可以重新申请专利。此外,另有条款规定加速注册程序。

欧亚程序的另外一个特点是可以将欧亚专利申请转变为各国的专利申请。这种情况通常发生在专利申请被欧亚专利局驳回,此时申请人可以在接到专利驳回通知书的6个月内或者接到专利复审驳回通知书后,根据本身意愿选择申请国家,遵循该国申请程序重新向欧亚专利局提交申请。

除此之外,在欧亚专利局申请专利的另一个优势是节约开销。《欧亚专利公约》规定,来自于国民人均收入低于3000美元的国家的申请人,只需支付官方申请费用的20%。 包括中国、印度、土耳其在内的许多国家均在这个标准之内。因此,符合上述标准的国家在欧亚专利局申请专利的成本会更加低廉。

欧亚专利只授予发明专利,在欧亚专利体系下,实用新型和工业设计并不在知识产权保护的范围之内。

在欧亚专利体系中办理专利登记手续的程序和在世界其它国家办理程序非常相似,包括以下几个步骤:形式审查、专利检索、专利申请公布、实质审查、登记欧亚专利、专利授权及公布。欧亚专利的有效期为20年,自申请之日起开始计算。专利的有效期也可以根据不同成员国的具体法律规定进行延长。

进一步就程序进行阐述,即在完成申请2个月之内进入到形式审查阶段。欧亚专利申请的专利检索是建立在发明权利要求书之上,如果有必要的话,还需参考附加资料。自申请日期起的18个月内公布专利申请,如享有优先权,按照优先权日期进行公布。申请公布之后,该发明便可得到暂时性的保护。下一步便是根据专利标准进行实质审查。如果一项发明符合新颖性,创造性步骤和实用性,欧亚专利局便授予其欧亚专利。在缴纳专利授予及专利公布费之后,欧亚专利局会在其官方注册系统中登记、公布该专利相关数据并授予申请人专利。

在专利授予之后,只要专利权人缴纳相关年费,其欧亚专利便可在指定国家生效。因此,为了确保并维持专利在指定国家的有效性,专利权人应当按时缴纳年费。此前我们已经提及过,上述的年费需交予欧亚专利局,而不是交予各专利指定生效国家的专利局。如专利权人未为其专利缴纳维护费,则该专利在未缴费指定国家失效。在某些特定的国家,失效专利的有效性可重新获得,前提条件是该国有相关法律规定可恢复一段时间内因未缴纳费用而终止的专利权。

自专利授予6个月之内发生的质疑欧亚专利有效性或侵权的案件,由欧亚专利局进行处理。6个月之后发生的相关案件由涉案国家的法院或该国其它有管辖权的机关进行处理。处理结果不适用于其它欧亚成员国,仅在涉案国家生效。

欧亚专利局制定的发展计划(从目前直至2014年)非常值得一提。该计划旨在稳固及进一步发展欧亚专利系统。其中升级电子申请系统这个战略尤为特殊,包括实现电子存储专利文件及电子缴费。关于目前的检索系统EAPATIS,计划中的一系列行动旨在扩大数据库,计划实现非专利文献数据库。在各国家专利局专家方面,欧亚专利局与其它国家专利组织合作,组织专家培训活动及实习活动。同时,欧亚专利局会与欧洲专利局、世界知识产权组织进行合作,同时也包括非洲国家区域性政府间组织,例如非洲地区知识产权组织和非洲(法语国家)知识产权组织,以及知识产权领域的其它国际组织。

综上所述,对于独联体国家来说,欧亚专利体系是其知识产权发展迈出的重要一步。注册亚专利为申请人提供了更多的机会。不论是选择国家系统,还是选择欧亚系统,申请人非常有必要分析两个系统中的所有优缺点,基于对不同的专利申请目的进行选择。

来源:米克·索特律师事务所提供

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