预言|PC市场即将出现专利竞备

预言|PC市场即将出现专利竞备

专利资产让戴尔飞上云端

20151012日,戴尔公司以负债之身,筹措670亿美元巨资收购了信息存储公司EMC。这是戴尔公司在私有化两年多来最大的市场运作,也刷新了过去十五年间科技行业的并购记录。EMC公司在数据存储领域的专利储备大大增强了戴尔的技术实力,强烈的竞争压力落到了联想公司的身上。

 

尴尬的戴尔:不做存储业务就不是好的PC供应商

随着智能手机和便携式电子设备挤占传统PC的市场份额,PC供应商之间的竞争也更加激烈起来。今年初,数据咨询公司Gartner发布了PC供应商的市场份额报告,报告统计的范围包括台式机、移动PC、笔记本电脑以及所有搭载Windows平台的平板电脑。报告显示,市场占有率的前五名公司分成三个阵营:联想和惠普占据第一阵营,分别拥有18%的市场;宏碁和华硕则分别以8%左右的市场占有率而排在第三阵营;戴尔公司拥有13%的市场,不上不下地排在中间。

对戴尔公司而言,尴尬的不仅是PC市场份额,还有在存储业务上的发展。存储业务对于PC供应商十分重要,不但可以满足传统用户和移动终端用户的实际需求,而且给云端服务和大数据分析提供了必要的硬件准备。在这方面,戴尔公司的表现也落后于联想和惠普两家公司。

2014年初,联想公司收购了IBM的低端存储业务;同年10月,惠普公司宣布分拆成惠普企业和惠普公司,前者从事面向企业的服务器和数据存储设备业务,后者则专注于PC业务和打印机业务。与竞争对手相比,戴尔公司的运作则显得暗淡平庸。

PatSnap智慧芽专利分析平台的数据显示,戴尔公司的技术结构也不利于它快速提高存储业务的竞争能力。戴尔公司的专利技术主要集中在数字系统的支持技术、电气系统/装置、多机数据传输、数据输入/输出等电脑业务领域,而在存储技术、数据库和文件管理技术方面则相对薄弱。这更加限制了戴尔公司在数据存储业务方面的发展空间。

并购EMC:专利发挥了多大作用?

如果通过并购来发展存储业务,EMC公司是戴尔最好的选择。

从技术储备看,EMC公司持有的主要专利都集中在数据存储、数据库及文件管理技术中,这恰好是戴尔公司的技术欠缺领域;而EMC之前和戴尔、联想等领先PC供应商的业务合作,也加大了并购成功的希望。

此外,PatSnap智慧芽专利分析平台提供的数据显示,对戴尔公司而言,EMC公司是所有的潜在并购对象之中对于提振存储业务的最佳选择之一。在数据存储领域的所有企业中,EMC公司的专利持有量排在第9位;而排在EMC公司前列的专利持有人当中,像IBM、英特尔、惠普、三星、微软等公司,其体量都不大可能并入戴尔。

从专利数量和匹配度综合分析,EMC公司都是戴尔最好的并购选择。收购完成之后,戴尔公司不但拥有了EMC的存储市场,而且在专利储备上进入了行业前十名,获得了与惠普公司匹敌的技术实力,而联想公司则被远远地落在后面。

 

专利竞备:联想公司继续倒向IBM

戴尔公司并购案之后,竞争的压力就转到了联想公司身上。

联想公司的定位在于硬件制造,其占据了PC市场近五分之一的份额。为了增强在PC领域的竞争优势,20128月,联想与EMC建立了合作关系,以期借助EMC公司的领先技术来加速其存储和服务器业务的发展。但EMC公司并入戴尔之后,联想公司需要重新谋划前程了。

PatSnap智慧芽公司提供的数据看,联想公司的技术主要是通过购买获得的,重点领域则集中在远程通信、数据系统支持、电气系统及装置上。

数据存储技术并不是联想公司的优势,包括购买的专利在内,总计持有约200件美国相关专利。在过去20年间,联想公司通过专利购买和自主申请,勉强可以与戴尔公司维持在专利数量上的对等。而在EMC公司并购完成之后,在数据存储技术上的实力则远远落后于戴尔公司了。如果要保持技术力量上的平衡,联想公司恐怕要继续寻找卖家、求购专利了。

PatSnap智慧芽公司提供了联想公司购买专利的来源。从图中统计可以看出,IBMNEC给联想提供了86%的专利技术。巧合的是,IBM还是数据存储领域持有专利最多的公司,其9000余件专利的储备数量超过第二名的两倍。而且,在2014年初把X86存储器业务转给了联想手中,同时还转移了一部分相关专利。

如果联想公司希望缩小与竞争对手在专利储备上的差距、降低其数据存储业务的专利诉讼风险,IBM这个专利巨人仍然是它最大的救星。相信在不久之后,我们就能发现联想公司在数据存储方面的专利储备又充实起来了。


本文作者:贾郡,patsnap智慧芽首席专利分析师

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