我们能从SB(搜狗VS.百度)专利战中学到什么?

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我们能从SB(搜狗VS.百度)专利战中学到什么?


作者:PatSnap智慧芽首席专利分析师 贾郡

注:本文为智慧芽学院原创,转载需注明出处

背景介绍

2014年底,知识产权法院分别在北京、上海、广州成立,这标志着中国有了专业的专利诉讼战场。从那时起,业内一直期望在中国看到类似“苹果诉三星”的专利大战。可惜现实没有按照人们的期待发展,预计中剑拔弩张的“中华酷联”和小米公司一直没有实际的动作,不得不说是件失望的事。


2015年10月26日,网上传出搜狗公司起诉百度专利侵权、并索赔8000万的消息。这则消息不管在涉诉双方的地位、还是在索赔额度的数量上,都足以吊起大多数专利界同仁的胃口。现在我们来梳理一下S(Sogou)公司和B(Baidu)公司之间的这场战争,看看能发现什么有益的启示。


解析搜狗之忧:输入法还是搜索业务?

输入法市场到底有多大的价值,居然能支撑起8000万诉讼的争端?

事实上,输入法市场并不是搜狗关注的重点。根据市调公司的统计,搜狗输入法已经占据了PC端输入法市场的80%份额,而在移动端的累计下载量也达到21亿次,约是排在第二和第三位的讯飞(6.7亿)、百度(5.3亿)下载量之和的两倍。

搜狗更关注的是搜索业务。从专利统计可以看出,搜狗公司目前拥有470多件专利,其中涉及输入法技术的约占30%,另外专利中有一半都涉及搜索技术、推送技术。尽管如此,搜狗在输入法市场的成功并没有体现在搜索业务上,在过去的两年中,搜狗在搜索方面的营收基本持平,而且远远逊色于百度。


在这样的背景下,搜狗公司采用了一些“不常规”的竞争手段,例如,把搜狗输入法获得的搜索请求都引流到搜狗搜索引擎上。这种涉及流量劫持的做法引起了不少法律纠纷,百度也曾多次以不正当竞争为由起诉搜狗公司并获得胜诉。最近的一次是在20151026日,北京海淀法院判决搜狗不正当竞争行为成立,要求其停止违法并赔偿百度50万元。就在这一天,搜狗向北京知识产权法院起诉百度侵犯其8项专利,并索赔8000万。

同忧者相亲:搜狗和腾讯为什么联手

搜狗方面表示,遭到百度输入法侵权的专利不仅涉及诸如超级词库、智能组词、云输入等核心输入功能,更涵盖了智能删除、候选展现等对用户输入行为有着重要影响的周边服务。事实上,这些专利并不全归搜狗所有,其中的3件是腾讯公司的赞助。

这三件分别涉及“展示候选词”、“智能删除”和“恢复候选词顺序”的功能,即搜狗所说的“有着重要影响的周边服务”。这些专利目前被转让给一个名为“深圳市世纪光速信息技术”的公司,通过公司注册信息查询可以看到,它的办公地址是“腾讯大厦16层”。

如果搜狗阻击百度的目标在于搜索业务,腾讯为什么选择拔刀相助?究其原因,一方面是腾讯入股搜狗的关联关系,另一方面是双方对搜索业务的重视、以及双方在面对百度时同样的劣势地位。

根据爱瑞网的统计数据,2015年第三季度,搜狗在移动搜索业务的流量实现快速增长,并首次超过PC流量。这使得搜狗在移动搜索市场的份额达到13.2%,紧随百度之后位居第二,而其5.21亿的用户规模,与腾讯5.3亿的用户规模相仿。在这样的情况下,狙击搜索市场的老大就成了搜狗和腾讯的共同选择。

为什么是现在?百度遭遇成长的烦恼

如果是狮子,夸口如何肥大是没有问题的。但百度在输入法的领域内只能算是猪羊,这在专利申请趋势上显示地非常清楚。

尽管百度被称为中国的谷歌,但百度在专利意识上远逊于谷歌。谷歌成立于1998年,到2003年时,已经有超过150件专利的年申请量;而成立于2000年的百度,直到2010年才开始大量提交专利申请。这种后知后觉的专利意识对于百度这样的互联网巨头实在是不可思议。



虽然百度觉醒得很晚,但它觉醒以来的专利产出量还是十分可观的。五年之内,百度的专利年申请量已经从20件以下达到1500件以上。这样的增速对于百度来说是值得骄傲的,但在竞争对手眼中却是十分恐怖的。

以输入法领域为例,我们来比较一下近十年中百度和腾讯、搜狗的专利申请趋势。很明显,百度的专利申请是2010年才开始;而在此之前,腾讯和搜狗已经在这个领域布局了很长时间的专利。但是在申请专利的第一年,百度就在提交数量上达到了与搜狗相同的地位;到2014年,其专利申请量已经和腾讯的申请量持平,搜狗则被远远甩在后面。



尽管百度专利申请的增速很快,但毕竟布局较晚,因此有效专利仍然不多。目前百度在输入法领域仅有不足10件授权专利,仍落后于搜狗和腾讯在这方面的专利储备。但在这样的增长速度下,百度公司可以在一两年内积累起可观的专利数量,达到制衡搜狗和腾讯的技术效果。在这种情形下,赶早不赶晚的专利诉讼自然是最合理的选择了。

我们能学到什么

搜狗诉百度可以给我们一些启示,例如:在用户需求单一、技术手段拥挤的市场领域内竞争,趁早建立自己的专利储备是明智的做法。

对于在这样的领域内竞争的公司,如果自己的专利储备少于竞争对手,那就是件很危险的事;如果专利储备少、而市场份额大,这件事的危险程度会再增加三分;如果专利储备少、市场份额大,同时自己申请的专利正在迅速积累,那么可以笃定竞争对手已经着手起草起诉书了。

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