领英被告,国内社交平台面临专利诉讼危机?

领英被告,国内社交平台面临专利诉讼危机?

作者:PatSnap智慧芽专利顾问刘丹丹

背景介绍

全球最大的职业社交网络平台领英公司(LinkedIn corporation)于2016年3月1日被美国的EveryMD公司(everyMD.com LLC, 一家搭建在医生与病人之间的社交平台)以专利侵权为由,状告到了美国加州中部联邦地区法院。一时间,有媒体出来喊话:国内同类型的公司,如前程无忧、脉脉、Boss直聘等,你们要小心啦。究竟这些公司是不是也要摊上大事了呢?

在此次诉讼中,最让人关注的是,侵权诉讼中的专利US9,137,192(‘192专利)。据说这件专利曾经还起诉过社交媒体另一巨头推特Twitter。既然这两家社交巨头都被该专利起诉过,笔者觉得需要对此专利进行深度挖掘。它的“杀伤力”究竟有多大?专利持有者是否还用此专利起诉过其他巨头?以及该专利是否会影响国内的社交网络平台呢?


诉讼专利详细解读

这件专利的名称是Method and apparatus for generating web pages for members(为会员生成网页的方法和设备),最早的专利申请人就是EveryMD公司的创始人WEYER FRANK MICHAEL和JAVAHER TROY KUROSH,而目前已经转让到此次诉讼的原告EveryMD公司。

打开EVERYMD.com的网站,可以看到他们的网站首页就标注出相关的专利号多达5个,‘192专利就是其中之一。

放在如此显眼的位置,证明EveryMD公司对他们所拥有的专利包非常重视。一方面,公司的技术有专利保护,彰显技术实力;另一方面,通过专利号的标注,也可以起到对同行的威慑“不要随意模仿我的技术,小心我告你”。

将这些专利放到智慧芽专利数据库中检索,可以发现‘192专利所在的专利包,其实都是属于一个专利家族*,全部围绕着一个技术主题“Method, apparatus and business system for online communications with online and offline recipients”(和线上及线下的接收者在线交流的方法,设备和商业系统)。而且,利用这个专利包,EveryMD已经起诉过多家互联网公司,除了Twitter,不乏Google,Yahoo,AOL,Microsoft,高盛集团和摩根大通银行这些知名大公司。不过,之前的诉讼大部分以和解结案。

问题来了,EveryMD公司的这个专利包保护的具体方案究竟是什么,能像重型武器一样进攻到那么多的互联网公司?经过笔者的解读,发现这些专利披露的技术内容在现在的社交平台真的很寻常。为了帮大家更好理解,上两张专利附图给大家看看。

这两张图显示出了网站的交互场景:一个病人登录网站,想找一位医生预约看病时间;网站按照病人的需求从数据库中找出合适的医生推荐给病人;病人在这个医生的主页上留言评论或通过网站发送邮件或信息。简单来讲,如下图:


这个使用场景是不是似曾相识?

对于领英(LinkedIn)的社交平台,可能是一位公司的人事专员登录网站想找一位销售经理,领英平台会推荐给人事专员潜在的候选人,而人事可能会给候选人留言或发邮件;

对于推特(Twitter)的平台,可能是一个摇滚音乐爱好者找他的同道中人,可能是一个男生找他的前女友……

当然,具体的保护范围还是需要按照每件专利的每条权利要求来评价,领英(LinkedIn)的专利律师一定会拿着放大镜来找原告专利和被告技术上一丝一毫的不同。由于这个专利包中,最早的一件专利申请日可追溯到2007年,我们现在寻常可见的技术,在那个时候可能是走在了技术革新的最前沿。所以,对于一家企业来说,技术创新很重要,专业缜密及时的专利布局同样不可忽视。

回到领英LinkedIn此次的专利诉讼,国内相似的社交平台,如脉脉、Boss直聘等是否需要担惊受怕呢?答案是暂时不必。

因为根据智慧芽专利数据库的检索,EveryMD公司在中国境内并没有相关的专利布局。但是侥幸之余,国内的招聘社交平台应对公司的技术部门做个专利风险评估了。

其实,除了招聘社交网站,国内的社交平台如新浪微博也要注意专利侵权的风险,毕竟Twitter和EveryMD公司的专利官司还没结束呢。如果国内众多的互联网公司意在全球布局,美国市场自然是不能放弃的,那么专利这功夫就需要尽早开始修炼了。

IP百科
专利家族:亦称专利族,指具有共同优先权的在不同国家或国际专利组织多次申请、多次公布或批准的内容相同或基本相同的一组专利文献。更多信息,请点此看智慧芽学院百科。


本文由智慧芽原创,转载请在显著位置注明文章来源和作者姓名。

智慧牙学院微信
相关视频
精工专利一个月内被收购218件!
 龙翔
七星天创始人,Columbia Law School法学博士,City University of New York工程学博士,北京大学力学与工程科学系的学士、硕士
¥0.19 (会员免费)
 3028
专利纠纷应对及预警分析
 代德建
四川长虹电器股份有限公司知识产权处处长
免费送数据库试用账号
 1.3万
专利侵权诉讼之被告篇
 吕成伟
北京德恒(苏州)律师事务所律师,专利代理人资格
免费送数据库试用账号
 1.5万