谷歌打败专利流氓,省下近亿美元罚金

谷歌打败专利流氓,省下近亿美元罚金

作者:PatSnap智慧芽  陈子豪

导读

北京时间 4 月 5 日消息,据国外网站 Arstechnica 报道,美国联邦巡回上诉法院日前推翻一项不利于谷歌的裁定,为谷歌省下了 8500 万美元。德克萨斯州地方法院陪审团曾在 2014 年裁定,谷歌在未取得授权的情况下使用了技术授权公司 SimpleAir 的专利技术,需向后者支付 8500 万美元赔偿金。据悉,该技术可将互联网数据传输到电脑和移动设备上。SimpleAir 称,谷歌在 Android 手机的消息推送功能中使用了这一技术。

专利制度在诞生之初是为了保障创新,但是其也催生了一些没有实体业务主要通过积极发动专利侵权诉讼而生的专利流氓,他们总是试图通过专利钓鱼从大型科技公司身上咬下一块肉,SimpleAir 就是其中一员。而总被 SimpleAir 握在手中的 US7035914 号专利大棒,也因此成为了各大公司闻之色变的梦魇。


US7035914 的内容是什么?


从智慧芽专利数据库来看,这是一件数据传输专利,涉及实时信息通知中心的系统,从而以即时提醒的方式为用户提供能够瞬间进一步检索信息的功能,该专利的核心部分是由网络设备由无线网络收到信息进而通过设备以不同的多媒体提示声通知用户。

该专利是 SimpleAir 公司在 1999 年 7 月 9 号申请的,2006 年 4 月 25 号获得授权,这使得众多移动设备制造商的产品有可能落入该专利的陷阱中。


还有哪些公司被诉?


除了谷歌,还有索尼爱立信、亚马逊、微软、摩托罗拉等一共八家科技公司被 SimpleAir 以侵犯 US7035914 号专利为由告上法院,其中财大气粗的微软为了与 SimpleAir和解而支付了超过 500 万美元的专利使用费,而苹果公司在面对 SimpleAir 的诉讼时也不得不以高昂价格达成专利授权协议。


谷歌的胜利来之不易

在这个专利流氓肆虐的时代里,谷歌的上诉胜利实在不易,在笔者看来有两方面的原因:

其一:本案裁决的争议点在于 US7035914 专利中权利要求中“whether said devices are online or offline from a data channel associated with each device”的理解。在本次裁决中上诉法院及陪审团认为:在该专利申请的时代即调节器时代中,向离线状态的计算机传输数据。因此,可以认为谷歌所生产的移动设备里信息推送的功能没有侵犯SimpleAir 的这项专利。

其二,近年来相关法律环境也因为专利流氓的横行而发生了改变[1]

  • 2012年12月美国司法部和联邦贸易委员会共同举办评估专利流氓对市场竞争影响力的研讨会
  • 2013年2月美国总统奥巴马在白宫就美国专利问题回答提问
  • 2013年3月美国国会议员提出旨在限制专利流氓诉讼的《“盾牌”法案》(SHIELD Act)后美国政府针对专利流氓的最新重要举措
  • 2013年6月4日,美国白宫公布了五项行政措施和七项立法建议,以限制专利流氓的诉讼行
  • 2013年12月9日,众议院通过《创新法案》,规制滥用诉权行为,主要修改包括:原告提供额外必要诉讼细节,商业方法专利诉讼规制等。

由此,美国建立起一套诉讼审查、证据开示、滥用失权、责任费用承担、用户平行诉讼规则体系。这些新近出台法案使得像谷歌这样实力雄厚的公司,如果他们愿意通过上诉进行抗争,其获胜的机会似乎比以往更大。

参考文献
[1] 美国《创新法案》国家知识产权战略网 2015 年 6 月 31 日


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  • CaptainTeemo

    根据纳什大人的博弈论,专利蟑螂与追索目标之间应该算是存在一种囚徒困境。

    2016-04-11 18:12:11
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