关于新的视频标准专利,你可能得多交几份钱了!

关于新的视频标准专利,你可能得多交几份钱了!

HEVC「高效视频编码,High Efficiency Video Coding」,是代替 H.264/ AVC 编码标准的新的视频压缩标准,因此又被成为 H.265/HEVC 标准。不同于 H.264 时代 MPEG LA 专利授权组织(池)的一家独大,H.265 时代有多家授权组织正跃跃欲试的想从设备厂商口袋里掏钱。


H.265/HEVC

做为新一代视频压缩编码标准,HEVC 从一开始制定就引起广泛关注。从 2010 年被正式命名之后,在标准化组织 MPEG 和 ITU-T 的推动下,2013 年 1 月 26 日 HEVC 正式成为国际标准,其后,ITU 更是不遗余力的给予推广,声称「所有的 4K 电视都应该具备 HEVC 编解码功能」。

但是如果你认为 HEVC 跟 AVC 一样,仅仅对传统电视、视频播放设备厂商来说是至关重要的,那就大错特错了。由于新的压缩技术的使用,HEVC 标准能够以更小的数据量来实现更加高清的视频效果,因此相对于传统电视而言,HEVC 标准被更加广泛的使用于流媒体视频网站(例如 Youtube 和优酷)、在线社交平台(例如 Facebook、QQ、微信)、在线游戏、智能手机、个人计算机、流媒体直播和订阅(例如 Netflix)、视频监控等领域中。

可以说,随着高清视频技术的进一步发展,未来 HEVC 将成为大部分消费电子类产品绕不过去的技术标准

庞大的消费市场意味着巨大的专利授权商机,与 H.264 时代不同,对于新的视频标准,不再仅仅是 MPEG LA 这一家老牌专利授权组织(池)会来找你要钱了,还有其他的「授权者」也在跃跃欲试。


MPEG LA

作为知名的老牌专利池,MPEG LA 从 1997 年以来就开始营运(中国的小伙伴们知道 MPEG LA 估计都要回溯到 DVD 专利收费的时代了),迄今已经快 20 年,期间授权过 VC-1、MVC、MPEG-2、MPEG-4 和 AVC/H.264 等多种视频标准的专利资产。其所合作的授权公司也不乏例如Google、Samsung 和 Apple 这样的行业翘楚,而 MPEG LA 的专利授权业务在 MPEG-2 和 AVC/H.264 时代达到顶峰,目前向 MPEG LA 专利池交纳专利许可费(大部分)以获取 AVC/H.264 标准专利许可的全球电子厂商达到了 1412 家。

H.264 时代,MPEG LA 的专利许可费大概是每台设备(多为电视、手机、个人电脑等终端产品) 0.1 美元,每年的最高许可费(cap)约为 500 万美元。

而对于 H.265/HEVC,MPEG LA 早早的在 2012 年 6 月就公布了相关的专利组合,并且专利费比 H.264 有所提高,10 万台终端销量之内免费,超过的话每台 0.2 美元,每年的最高许可费(cap)也涨到了 2500 万美元。不过最新政策是,对于向用户免费提供流媒体视频服务的网站或者蓝光影碟,MPEG LA 不会收取 HEVC 的专利使用费(Netflix 们松了一口气……),也算是比较公道。

目前已经从 MPEG LA 获得 HEVC 标准专利授权的厂商共有 123 家,有意思的是,其中的中国厂商大多是销售监控设备的公司,例如海康威视。


「脱团」的 HEVC Advance

2014 年,MPEG LA H.264 标准专利许可项目中的部分许可方(Licensors)脱离大集体,又自己成立了一家新的HEVC标准专利授权组织(原因很可能是对 MPEG LA 在授权业务上偏保守的收费风格不满),这个组织的名称很直白,就叫做「HEVC Advance」,这些「脱团」的公司中包括了杜比、GE、飞利浦、三菱等等,后来他们又拉来了法国的 Technicolor 公司(后来单飞了)以及台湾的芯片产商 MTK

另起炉灶的 HEVC Advance 一开始就以咄咄逼人的态势宣布:「包括电视、智能手机、流媒体播放器、机顶盒、游戏主机、蓝光影碟机、DV 录像机、投影仪、数字媒体存储设备、监控设备等等,所有这些终端统统都需要给我们交纳专利许可费,费率从每台 0.8-1.5 美元不等。而对于例如 Netflix 的内容提供商,需要交纳收入的 0.5% 作为专利许可费,而且要从 2013 年 HEVC 标准被启用时就开始计算(专利许可费回溯)」,一时间搞得业内人心惶惶。

然而,HEVC Advance 的强势并没有维持多久,在发现专利授权业务开展的极为艰难加上业界厂商的一片骂声之后,HEVC Advance 调整了专利许可费率标准,最新的许可费有所下降但是仍然比 MPEG LA 多的多,而且涉及的产品分类十分广泛。对此,HEVC Advance 的解释是「哼哼,MPEG LA 算啥,他们池子里的公司虽然多,但是 HEVC 相关的专利都只是唬人的而已,我们可是有 600 多件真正核心的 HEVC 标准专利」。

HEVC Advance 的标准专利清单中提供的专利共 672 件,其中 640 件涉及 HEVC 中的 Main 和 Main 10 标准


「单飞」的 Technicolor

2016 年 2 月,刚被拉进 HEVC Advance 没多久的 Technicolor 公司宣布「单飞」,声称「离开HEVC Advance 可以让我们的专利授权业务更加自由,例如可以将 HEVC 专利和其他技术、产品、服务一起授权给客户」。

千万不要小看这家法国公司,Technicolor 公司目前拥有的视频、音频专利已经超过 40000 件,其中就包括了不少 HEVC 标准专利,每年的专利许可收入曾经高达 4.5 亿欧元

就在上周,Technicolor 公司公布了最新的半年财报,财报显示:Technicolor 正在迅速摆脱对 MPEG LA 专利池的授权依赖,虽然相比于去年,Technicolor 放在 MPEG LA 那的专利的许可收入大幅跳水(从 1.58 亿欧元减少到 1800 万欧元),但是独立许可业务的收入成长的很快(从 1 亿欧元增长到 1.58亿 欧元)。Technicolor 公司新上任的 CEO 更是暗示 2016 年已经签下了一些 HEVC 标准专利许可的「大客户」


分析和应对

新视频时代已经来临,从专利许可角度来说,相信很快国内的终端厂商们的疑惑就会从 H.264 时代的「咦,我要不要给 MPEG LA 交钱呢?」变成「额,这么多伸手要钱的,我应该给谁交钱呢?」。以下是 Global 君的粗浅分析,仅供参考:

1.对于 MPEG LA:相信国内很多厂商,特别是电视厂商应该已经很有经验了。海尔 Haier 就曾经因为在美国销售数字电视,而没有取得 MPEG LA 关于 MPEG-2 技术的专利许可,而被 MPEG LA 起诉,最终也是交钱了事。MPEG LA 在专利诉讼,特别是美国专利诉讼方面还是比较激进的(相比于其他专利池组织来说),因此,如果美国市场对你很重要,务必要对 MPEG LA 有所防范。另外,乖乖交钱也不是一个坏选择,毕竟 MPEG LA 的费率也还算公道。

2.对于 HEVC Advance:就 Global 君掌握的信息,还没有任何一家有影响力的实体公司和 HEVC  Advance 达成过专利许可协议,HEVC Advance 也没有在包括美国在内的成熟市场主动发起过专利诉讼,所以.……另外,如果你是一家既卖智能手机、又卖其他终端设备的公司,如果 HEVC Advance 找上门来,记得可以去找 MTK 聊一下:「hi 小M,这个月我要买你 100 万个手机芯片,不过最近小 H 来找我了,听说你和它挺熟啊,那它的许可费我就...」

3.对于 Technicolor 公司:Technicolor 的主营业务(视频服务)仍然还在,所以它并不是传统意义上的 Patent troll,也不是和 MPEG LA 类似的 Patent Pool,但是它的整体营收对专利许可收入的依赖比较大。Technicolor 的近期内部变动较大,所以不确定它目前是否有精力顾及到中国的潜在被许可公司,不过如果它找上门来,切记认真对待,因为它的专利实力真的很强。


作者:Global 君

来源:微信公众号 Global—IP—Updates

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