深扒 | 苹果核心技术都是买来的? 有钱就是任性

深扒 | 苹果核心技术都是买来的? 有钱就是任性

为什么消费者喜欢苹果?这个的答案或许很多,但是其中有一条是肯定的,那就是苹果总会为他们的产品带来出众的创新技术。

来源:智慧芽全球专利数据库

在最近的10年里,苹果每年超过1300件专利,并且仍然保持了年专利申请的上升趋势,他们是如何做到的?

一方面是因为大投入,2015年苹果研发上的开支为86亿美元,这一数据令人印象深刻,因为在2015年披露开支的132家科技公司中,苹果研发开支总额排名第六,低于亚马逊、Alphabet、英特尔、微软和强生。

另一方面是因为苹果也是一位“购物狂”,他们会大肆收购那些具有创新技术的中小型科技企业。按照苹果高管艾迪库伊的说法,苹果每年要收购20到30家科技企业。现任苹果CEO也在2015年股东大会上宣布过去的15个月的收购积累新增员工2万人!

我们用一张时轴来展现其中较为主要的收购事件吧:

假如你还不太清楚,那么请让小编来对其中最著名的几项收购做较为细致的说明。



NeXT INC.:操作系统技术及创始人回归

熟悉苹果公司历史的人就会知道Steve Jobs曾一度被迫离开苹果公司,在他离开后,他与几个苹果公司的同行们开始成立NeXT公司。

NeXT公司在1988年推出了第一台NeXT电脑,但从生产角度来看,NeXT的产品销售量很有限。该公司大约只卖出了50000台电脑。1997年,苹果公司以4亿美元收购了NeXT,这一收购也意味着Steve Jobs重新回到他在1976年创立的苹果公司。

NeXT公司的技术也就是我们现在所知道的苹果OS X和iOS系统。


Emagic:将MAC定义为专业

2002年苹果以3000万美元收购了这家名为“Emagic”公司,在当时这家公司的产品“Logic Pro”音乐制作软件几乎所有音乐爱好者皆知。此后,我们熟悉的GarageBand音乐制作软件被苹果开发出来,能够让用户以极为轻松且“傻瓜式”的方式制作自己的音乐。


FingerWorks:多点触控与手势控制

时间回到大约十年前,此时第一代iPhone还未发布,但2005年4月苹果以未知价格收购了一家名为“FingerWorks”的公司,这家美国公司原本专门研究手势操作/手势识别,在当时并不为人们所看好,也没人猜到苹果买它来做什么。

几年之后,随着搭载多点触控功能的初代iPhone正式推出,大家才恍然想起当年的交易,而如今多点触控已成为一款智能机必备的功能。


P.A. Semi&Intrinsity:独立芯片设计

2008年苹果以2.78亿美元收购P.A.Semi,这是一家专注于超低功耗处理器设计的公司,如今超低功耗的苹果A9处理绝对离不开它。另外还有一家位于美国德克萨斯名为Intrinsity的 小型芯片公司被苹果公司收购,在当年同时为苹果和三星开发移动芯片,其产品以低功耗高性能著称。

这是苹果在手机上最成功的收购之一,当其他厂商苦于硬件同质化和高通的专利捆绑时,苹果自研的A系列处理器在跑分上完成了“制霸”,让友商“不服跑个分”的宣传语成了打脸事件。


Siri Inc.:你好,Siri!

Siri无疑是苹果最为重要的语音产品,2010年以2亿美金的价格购入Siri Inc.无疑是一笔非常划算的买卖,之后苹果在语音识别和NLP方向的收购举措均基于Siri而展开。但是当时老乔同志对此还不满意,于是乎苹果一方面自己研发提高Siri的性能,另一方面在2014年4月,苹果收购的Novauris是一家自动化语音识别技术公司,他们的核心产品是基于服务器的可扩展语音识别系统NovaSystem,特点是能够同时处理多个语音访问请求;又在2015年10月,苹果通过收购VocalIQ以解决Siri只能识别最基本的指令,无法做出匹配度较高回答的问题。

注:VocalIQ能够利用深度学习来理解语言的环境,从而使得人机对话变得更加自然。开发者在Siri中嵌入VocalIQ的人工智能技术后,利用这个平台来储存和学习用户的交流信息,实现准确识别用户的指令并提供更加智能的对话。


AuthenTec:来吧,生物识别

2012年,苹果以3.56亿美元收购指纹传感器厂商AuthenTec,随后一个成熟的指纹加密解决方案在iPhone 5s上亮相。得益于苹果对于整个产业的带动性以及其自身方便高效的使用方式,促使这一功能随后迅速普及到Android系统平台的手机,如今它甚至来到了千元机上。指纹传感器厂商AuthenTec是苹果收购科技公司为自己所用的一个经典案例,以至于收购后不少Android厂商短期内都只能使用蹩脚的花擦式指纹识别。


Placebase等:再见了谷歌地图

Placebase是美国一家提供在线地图服务的公司,从这家公司开始苹果收购了包括Poly9、C3 Technologies、WiFiSlam、Locationary、HopStop.com、Embark、BroadMap近十家与地图业务相关的公司,而在2016年苹果的iOS9系统中也正式使用自家地图服务取代原本使用的谷歌地图服务。另外,在这些公司中WiFiSlam是一家提供室内定位技术的公司,预示着这一功能在将来即将成为趋势。

但是由于苹果并没有中国境内的地图牌照,所以我们还是只能依靠高德的地图。


Beats&Swell:开启后iTunes时代

iTunes是苹果在MP3时代里最伟大的发明,但是随着在线音乐的流行,iTunes逐渐落后于时代,怎么办?买!

2014年苹果以30亿美元收购了Beats(包括Beats Music和Beats Electronics),同年又出资3000万美元收购在线音乐电台Swell,通过资源整合苹果在2015年WWDC正式推出在线流媒体音乐服务“Apple Music”,终于不足在线音乐方面的短板。

而Beats品牌继续保持独立,其产品全部在苹果店内上架。有了这样的耳机品牌,苹果也就敢于在Iphone7上砍掉3.5 mm接口了。 在今年早些时候一家被苹果收购的公司很有意思,名为“Emotient”,是一家专门做人类面部表情识别的公司。就在几个月前,苹果还收购了一家专门做动作捕捉与识别的公司“Faceshift”,而后者甚至还为刚刚上映的星球大战提供了动作捕捉支持,让那些外星人看起来表情自然。当然,目前我们还不知道拼过打算以此来开发什么新功能。


收购很正常,1+1可以大于2!

据维基百科上面的统计,自1988年苹果对“Network Innovations”完成首次收购行为后,至今已经完成了至少89次收购,因此我们列举的这些并购只是“冰山一角”。在科技圈,大型科技企业收购其他科技企业是十分常见的,当Facebook试图进军VR行业时他们就立刻拍板决定了收购了Oculus。

这样的收购一方面加强了科技圈大佬们的技术覆盖面,也为一些创业企业带来更为稳定的发展机会,当他们被收购后研发人员将拥有更多的资源与更大的平台将自己苦心研发的技术提升到为人类社会服务中去。

而统计研究这些并购案,我们能够发现大型科技企业的收购绝非突发异想,这些收购案或多或少的展现了他们未来的发展方向。其中一些被苹果收购的公司至今我们都不知道被用于何处,就像上面最后两家公司,虽然目前我们还不清楚苹果打算用“面部识别”+“动作捕捉”搞出什么新功能,但我们可以在明年的iPone 7S上看见他们了。


作者:PatSnap 智慧芽  陈子豪

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